Author Archives

Gabriele Santoro

Euro, dollaro e la lotta ai centesimi

I centesimi di euro sono mal sopportati da quasi tutti. Valgono poco, riempiono portafogli e borsellini, sono difficili da smaltire. Ma la loro eliminazione, prevista da quest’anno, non comporterebbe reali vantaggi, potrebbe addirittura essere più costosa di quanto si risparmierebbe nel non coniarne più…

Advertisements

A smile is universal communication. But not that much

In 2015, a group of researchers of the University of Wisconsin-Madison formulated their own theory on why, somewhere, people are more inclined to smile. The answer is to be found in immigration and multiculturalism. The United States and Canada have a diverse population, composed by 83 and 63 different national or ethnic groups each. Non verbal communication played a central role in socializing and building trustful relationships among communities. This is not needed in more uniform countries…

Tips hide a wage problem

tips jar

Tips are a cultural habit, or so we are told. They are mandatory and conspicuous in the United States, offensive in Japan, a half way in Europe, where they are well accepted but waiters don’t rely on them. Actually, the difference is not only about traditions, it’s mostly contractual…

Kissinger, diplomazia e sport: dal ping pong a USA ’94

kissinger diplomazia sport

Dalla famosa “diplomazia del ping pong” all’essere sponsor dei mondiali di calcio USA ’94, Henry Kissinger capì più di altri il potenziale dello sport nell’alterare gli equilibri internazionali. Se il primo evento cambiò i rapporti politici tra Stati Uniti e Cina, il secondo ha segnato uno spartiacque tra vecchia e nuova concezione dei mondiali. Nuova, non migliore…

Santa Muerte, a misinterpreted icon

Hood and crown, sickle in one hand and a globe in the other one – or an hourglass as variant. And an infinity of tunics of different shapes and colors above all. Santa Muerte, half Virgin Mary half grim reaper, half Christian and half heathen: she recently became an icon, famous all over the world, because of the erroneous association with Mexican narcos. Her worshippers swing between 5 and 10 millions, there are 1500 altars only in Mexico City and this cult has deep historic and socio-cultural roots…

Against all odds

Football (or soccer for those who live in the U.S.) is loved and treated like a religion by many fans because is not an exact science. So, even if it’s not likely, sometimes happens that the underdog takes the trophy home, against all odds. There are many Cinderella stories, like Denmark 1992, Greece 2004, Iraq 2007…

La figura del barbiere e la sua centralità nella Storia

Oltre alla cura dello stile, la figura del barbiere – rivalutata dalla moda hipster degli ultimi anni – si è storicamente occupata di tanti altri aspetti che apparentemente hanno poco a che fare con forbici, rasoi e schiuma da barba. Nell’antico Egitto assumeva un ruolo paragonabile al sacerdote, nell’antica Grecia la bottega da barbiere era luogo di discussioni anche politiche e filosofiche. Nel medioevo il barbiere assume compiti da dentista e chirurgo (principalmente salassi) dopo che al clero viene vietato di praticare qualsiasi forma di medicina…

In barba alle mode

La barba, pur non avendo un’utilità fondamentale per la sopravvivenza della specie, trascende la propria reale essenza per assumere un significato simbolico. In varie civiltà di tutto il mondo rappresentava il passaggio all’età adulta, ma anche raderla poteva essere considerato virile, perché comunque un gesto da uomo. Ad essere un po’ più negativi, soltanto un segno di vecchiaia e trascuratezza…

La censura non c’è, ma si vede

Mafalda Censura

Nel 2015 l’Associazione mondiale della carta stampata e il Center for International Media Assistance hanno riportato una nuova forma di censura, definita “soft”. Riprendevano un altro rapporto, realizzato da Open Justice Initiative nel 2005, che descriveva un sistema di potere che influenza i media senza interdizione legale, censura o minaccia economica diretta. Esercitando, di fatto, una sorta di ricatto, di pressione psicologica…

Gli italiani visti dalla Luna

“Dove sono gli italiani che si vedono negli spot della schiuma da barba? I miei clienti sono un po’ vecchi e con la pancetta”. Luna, all’anagrafe Batuna, è una ragazza albanese scappata dall’assenza di un futuro dignitoso e sbarcata in Italia con l’idea (distorta dal filtro della TV) di sfondare nello showbiz. Lo spettacolo, quello vero, è Luna – gli italiani visti dalla luna, andato in scena al teatro Belli di Antonio Salines, a Roma…

La rivoluzione non sarà trasmessa in TV

La sovraesposizione mediatica sembra essere una costante nei movimenti di rottura. Il poeta/musicista Gil Scott-Heron nel 1970 scrisse The revolution will not be televised, la rivoluzione non sarà trasmessa in televisione. Un brano di protesta che invitava all’azione e a non essere spettatori, della TV o di internet a seconda dell’epoca. Purtroppo non sempre la partecipazione è servita allo scopo e nelle occasioni in cui abbiamo assistito (o creduto di assistere) alla rivoluzione in diretta, qualcosa non è andato per il verso giusto…